• 2013年3月天象预报
  • 新春甫惊蛰,草木尤未知。进入三月,天象剧场也似乎进入了沉寂期,没有日月食、行星大距和冲日的天象。但如果细心观察,你会发现本月星空也不乏看点,其中最重要的当数发生在3月28日的月掩角宿一,此外C/2011 L4( Pan-STARRS)彗星也将在本月通过近日点。经典行星中水星、金星以及火星与太阳的角距离较近,在本月都不易观测。木星的下落时间提前到了午夜,前半夜,尤其是日落后不久的观测条件很好。土星接近冲日,可见时间几乎持续整晚。

    3月10日 C/2011 L4彗星过近日点


     

    非周期彗星C/2011 L4( Pan-STARRS)于2011年6月6日发现,当时它的亮度只有19等。到了2012年5月,亮度已经提升到了13.5等,这就意味着在观测条件比较好的地方,我们可以用较大口径的科普级别望远镜观测到它。

    发现这颗彗星的望远镜是巡天项目Pan-STARRS( Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System)的成员之一PS1,口径1.8米,位于夏威夷的莫纳克亚天文台。Pan-STARRS计划有4台望远镜,目前唯一正式投入使用的PS1建成于2010年,至今它已经发现了2颖彗星、2颗小行星、1颗系外超新星。

    根据轨道预测,C/2011 L4彗星将在3月10日通过近日点,距离太阳0.3个天文单位,预计亮度可接近0等。在过近日点之前,它的赤纬很低,北半球无法观测。过近日点后,彗星从鲸鱼座移动到双鱼座,移动速度很快,但届时它与太阳的角距离也仅有15°左右,不易观测。随后,彗星移动到仙女座,太阳角距也不断增大。随着赤纬升高,日落后和日出前的短时间内都有可能被观测到。与此同时,它的亮度快速下降,到3月下旬就只有3、4等了。即便如此,该彗星也非常值得大家期待,因为自2007年彗星17P Holmes突然增亮以来,在北半球中高纬度地区就难觅肉眼可见的亮彗星了。从4月到5月,C/2011 L4彗星会经过仙后座和仙王座天区,几乎整夜可见,但亮度也将降至6等以下。当然,影响彗星亮度的因素有很多,如它的结构、成分、活动情况等,因此彗星的亮度预报往往有很大的不确定性。之前就有预报称C/2011 L4彗星在2012年1 0月可能达到-4等,现在看来,这样的估计明显过于乐观了。

    C/2011 L4彗星的轨道偏心率大于1,因此本次回归后,它就不会再回到太阳附近了。上世纪50年代,荷兰天文学家奥尔特( Jan Oort)通过研究长周期彗星的轨道,发现它们可能来自一个距离太阳约5万至15万个天文单位的区域。那里是一个黑暗、寒冷的“地狱”,许多类似脏雪球的原始彗星在缓慢地绕太阳运行。当某个脏雪球受到周围天体的引力作用,原有轨道发生改变时,就有可能进入内太阳系,形成一颗长周期或非周期彗星。如今,我们把这个彗星故乡称为奥尔特云,而C/2011 L4彗星就来自这片区域。

    3月26日 14号小行星Irene冲日

     

    主带小行星Irene的中文译名为“艾琳”,在希腊语中是和平使者的意思,1 851年由英国天文学家John Russell Hind发现。Hind曾就职于皇家格林威治天文台,一生共发现了10颗小行星,其中12号小行星Victoria备受争议。因为在当时,还没有小行星是以在世的公众人物来命名。很显然,Hind是想以英国女王维多利亚的名字来命名这颗小行星,但他还是对外宣称此Victoria并非女王,而是一个希腊神话中的人物。

    我们再回过头来看看14号小行星Irene的情况,它的近日距为2个天文单位,远日距为3个天文单位,公转周期1518.176天。3月26日Irene冲日,对于这颗小行星来说可谓一次“大冲”。虽然Irene在小行星中算是个头较大的一个,但接近椭球形的它平均直径也只有150千米,本次冲日时的目视星等仅为8.9等,我们若想在夜空中找到它还是需要借助天文望远镜。当然,即使这样我们也无法观测到它的视面,在望远镜中只是一个小光点。后发座的这片天区属于背景恒星非常密集的区域,还有不少星团和河外星系点缀其间,想要确定小行星Irene的位置一定要借助电子星图。笔者在这里给出的示意图为北京时间3月26日0时该小行星的位置,再配合其他纸质星图来搜寻这颗小行星并不困难。在这一过程中大家还可以试着寻找附近一些梅西叶星表中的星系,但当晚的满月会对观测带来不利影响。

    3月28日 月掩角宿一

     

    由于月球沿白道在天空中运行,大约27.3天绕天球一周,在这个过程中一定会有背景恒星被它挡住,这样的天象我们称之为月掩星。月掩暗星比较常见,甚至可以说随时都在发生。但月掩较亮的恒星或行星还是非常罕见的,而且与日食类似,一次月掩星在地球上只有一条带状区域内可以观测,只不过掩星带比日食带要宽得多。月球相对背景恒星运行的速度为每天13°多,每小时约33′。月球的视直径大约就是32′,因此如果被掩星是从月面中心线穿过,那么掩星就能持续将近1小时。当然多数情况下我们看到的都是被掩  星从月面上、下穿过,掩星持续时间会短一些。角宿一是室女座α星,目视星等1等左右,在全天恒星中亮度排在第15位。由于它的黄纬只有-2°,因此属于可以被月球挡住的黄道附近亮星之一。对于全球来说,3月有两次月掩角宿一天象,第一次发生在3月1日,不过在我国境内不可见,比较理想的观测地在太平洋中。对于我国来说,当天晚上月球升起时它已经位于角宿一东侧5°左右的位置了。

    月掩星天象在某个地点是否可见,一是要看掩星发生时它们是不是在地平线之上,这是先决条件。另一个重要因素,就是月掩星发生时最好是在晚上,这样观测起来更为容易。2013年全年月掩的主要亮星就是角宿一,对于全球来说共有13次之多,但我国观测条件较好的却寥寥无几。例如8月13日那次月掩角宿一,虽然掩星带覆盖我国大部分地区,但由于是发生在白天,因此难以观测。相对观测条件较好的就是3月28日和5月22日这两次,可见区域也差不多。3月28日的月掩角宿一,掩星带穿过太平洋,澳大利亚北部、印度尼西亚、太平洋诸岛以及东南亚一些国家和我国南部可见。其中我国广东、广西、海南、贵州、云南、香港、澳门、南海诸岛以及福建、江西、台湾等省南部观测条件较好。我国其他地医则可以看到角距离很近的月合角宿一。

    本次月掩角宿一发生时月球刚过满月,把它们拍在一起月球一定会过曝。但掩终时角宿一会从暗面出现,此时也是整个掩星过程中比较精彩的阶段。虽然届时月球面向地球未被太阳照亮的部分只是很窄的一条,但一定要盯住,角宿一会突然从这里“跳”出来。